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La meilleure machine à expresso 2020 pour les débutants

Pascal Zimmermann

Après plus de 60 heures de recherche et de test sur neuf machines à expresso, nous pensons que le SAGE SES500 the Bambino Plus est le meilleur pour les amateurs débutants et moyennement qualifiés. Le Bambino est puissant et facile à programmer et à utiliser, et il est capable de produire des tirs consistants et riches et de cuire à la vapeur un lait délicieux et parfaitement texturé. Il a également un design élégant et compact, ce qui le rend facile à installer dans la plupart des cuisines.

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La meilleure machine à expresso pour les débutants

Cette petite machine puissante est rapide et facile à utiliser, et elle impressionnera les débutants et les baristas expérimentés avec ses coups d'espresso cohérents et son lait mousseux soyeux.

Le SAGE SES500 the Bambino Plus est simple, rapide et amusant à utiliser. Il vous permet de faire de bonnes boissons expresso à la maison. Le manuel d'utilisation est facile à comprendre, et avec un peu de pratique, vous pouvez tirer des photos riches et cohérentes, même en capturant un peu des saveurs nuancées des rôtis premium. Peut-être le plus impressionnant, le Bambino peut générer une mousse de lait soyeuse qui rivalisera avec les meilleures boissons faites par votre barista préféré, que vous utilisiez son réglage automatique ultra rapide ou que vous fassiez cuire à la vapeur manuellement le lait. Le Bambino est également compact, ce qui en fait un ajustement facile pour n'importe quelle cuisine.

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Expresso nuancé, mousse de lait médiocre

Cette machine abordable peut produire des clichés d'une complexité surprenante, mais elle a du mal à faire mousser le lait et semble un peu dépassée.

La Gaggia Classic Pro est la version mise à jour de la Gaggia Classic, qui est une machine d'entrée de gamme populaire depuis des décennies grâce à sa conception simple et accessible et sa capacité à produire des coups d'espresso dignes. La plupart des mécaniques du Pro restent les mêmes que celles du Classic, mais il a une baguette à vapeur quelque peu améliorée. La nouvelle baguette est imprécise par rapport à celle de Bambino et a du mal à rassembler une mousse de lait avec une texture veloutée mais est au moins capable de le faire avec de la pratique. Comparé aux autres que nous avons testés, le Pro était capable de produire des clichés qui captaient mieux la luminosité et l'acidité des cafés que nous avons échantillonnés, et pour les personnes qui ont un goût pour l'expresso droit, cet avantage qui pourrait l'emporter sur les inconvénients de la Gaggia.

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Une machine à expresso tout-en-un avec des résultats de qualité professionnelle

Élégant et puissant avec une excellente programmation, le Barista Touch permet aux débutants de préparer une variété de boissons expresso de qualité café à la maison.

Le Sage Barista Touch est facile à utiliser, ce qui le rend idéal pour les débutants, mais il comprend également des commandes avancées et même un fonctionnement manuel pour les utilisateurs expérimentés et les personnes qui veulent devenir plus créatives. C'est une machine tout-en-un avec un broyeur intégré de qualité et un écran tactile qui propose des didacticiels étape par étape, éliminant ainsi le besoin pour les novices de tirer une multitude de vidéos pratiques en ligne. Les utilisateurs plus avancés ne s'ennuieront probablement pas; vous pouvez opter pour plus ou moins de contrôle sur chaque étape de votre processus de fabrication de boissons. Le Barista Touch est tout aussi cohérent que le Sage Bambino plus petit et un peu plus puissant, tirant des coups équilibrés et moussant le lait avec facilité.

Tout ce que nous recommandons

Notre choix

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La meilleure machine à expresso pour les débutants

Cette petite machine puissante est rapide et facile à utiliser, et elle impressionnera les débutants et les baristas expérimentés avec ses coups d'espresso cohérents et son lait mousseux soyeux.

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Choix de budget

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Expresso nuancé, mousse de lait médiocre

Cette machine abordable peut produire des clichés d'une complexité surprenante, mais elle a du mal à faire mousser le lait et semble un peu dépassée.

Option d'achat

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Surclassement

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Une machine à expresso tout-en-un avec des résultats de qualité professionnelle

Élégant et puissant avec une excellente programmation, le Barista Touch permet aux débutants de préparer une variété de boissons expresso de qualité café à la maison.

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La recherche

Pourquoi devriez-vous nous faire confiance

 

En tant qu'ancien barista principal avec 10 ans d'expérience dans les cafés à gros volume à New York et Boston, je sais ce qui fait partie intégrante de la fabrication d'un espresso et d'un latte idéaux, et je comprends les obstacles qui peuvent empêcher même le barista le plus qualifié de l'artisanat la tasse parfaite. Alors que je suis passé du monde du café à devenir un écrivain indépendant, mais j'ai conservé mon palais et ma technique.

À qui est-ce destiné?

 

Nos choix sont destinés aux personnes qui ont développé un goût pour le bon espresso et qui souhaitent une configuration fiable qui établit un équilibre entre la commodité automatisée et le développement modéré des compétences. Les personnes qui ont découvert l'espresso en fréquentant les magasins de la troisième vague ou en consultant quelques blogs sur le café pourront développer leur artisanat sur nos choix, mais ceux qui pourraient être submergés par le jargon du café devraient également trouver leur chemin sur ces machines. Si vous comprenez les bases de la mouture, de la dose et du tassage, vous pourrez préparer de délicieuses boissons. (Pour plus d'informations, consultez notre guide de démarrage sur la façon de préparer un expresso à la maison .)

Comment faire de l'espresso à la maison: un guide de démarrage

Pour faire de bons coups d'espresso, vous aurez besoin d'un peu de pratique et de patience pour vous y familiariser. Voici notre guide.

Nos choix sont destinés aux personnes qui ont développé un goût pour le bon espresso et qui souhaitent une configuration fiable qui établit un équilibre entre la commodité automatisée et le développement modéré des compétences. Les personnes qui ont découvert l'espresso en fréquentant les magasins de la troisième vague ou en consultant quelques blogs sur le café pourront développer leur artisanat sur nos choix, mais ceux qui pourraient être submergés par le jargon du café devraient également trouver leur chemin sur ces machines. Si vous comprenez les bases de la mouture, de la dose et du tassage, vous pourrez préparer de délicieuses boissons. (Pour plus d'informations, consultez notre guide de démarrage sur la façon de préparer un expresso à la maison .)

Comment nous avons choisi

 

Avec son corps en verre et son cadre en acier, le Chambord ressemble à la presse française par excellence.

Notre objectif était de trouver des machines à expresso abordables et abordables, qui pourraient satisfaire les novices ainsi que les utilisateurs intermédiaires (ou même un ancien comme moi). Au niveau de base, une machine à expresso fonctionne en forçant l'eau chaude à travers des grains finement moulus avec pression. L'eau doit être à la bonne température, environ 195 degrés Fahrenheit - beaucoup plus froide, et votre espresso sera sous-extrait et faible; beaucoup plus chaud, et il peut être sur-extrait et amer. Et la pression doit être constante pour que l'eau s'écoule uniformément à travers les sols.

Pièces et accessoires de base de la machine à expresso à connaître.

Il existe trois styles de machine différents (sans compter les machines à base de capsules comme le Nespresso , qui imitent simplement l'espresso) qui vous donnent plus ou moins de contrôle sur ce processus:

  • Les machines à expresso manuelles vous obligent à créer la pression avec votre propre force en tirant sur un levier (c'est pourquoi cela s'appelle «tirer un coup de feu»). Une pression insuffisante entraînera une extraction inégale, c'est pourquoi les modèles manuels sont les plus difficiles à contrôler de tous les styles. Puisqu'ils sont difficiles à maîtriser et peu communs, nous avons décidé de ne pas les tester.

  • Les machines semi-automatiques utilisent une pompe pour créer la bonne quantité de pression. La plupart des baristas qualifiés préfèrent les modèles semi-automatiques car la pression et la température de la chaudière constantes leur permettent de s'installer dans une mouture, de sorte qu'ils peuvent préparer boisson après boisson par une matinée bien remplie sans s'arrêter pour s'adapter. Nous nous sommes attachés à tester des machines semi-automatiques dans le but de recommander des modèles qui vous permettent d'apprendre sans trop d'essais et d'erreurs.

  • Les machines super-automatiques (également appelées entièrement automatiques) font tout pour vous: mesurer et moudre les grains, tirer la grenaille et faire mousser le lait. Ils n'offrent pas beaucoup de place pour l'expérimentation, donc bien que les modèles pratiques et super automatiques ne soient pas le meilleur choix si vous êtes réellement intéressé à apprendre à faire un bon expresso plutôt qu'à le boire, et nous avons choisi de ne pas les tester.

Pour décider des machines semi-automatiques à tester, nous nous sommes concentrés sur des modèles qui répondraient aux besoins et au budget d'un débutant (environ 1000 € ou moins). Nous avons recherché des machines avec une configuration rapide, des porte-filtres confortables, des transitions en douceur entre les étapes, des buses de vapeur puissantes et un sens général de robustesse et de fiabilité. Finalement, nous nous sommes installés sur les critères suivants:

Une seule chaudière

Nous avons considéré uniquement les modèles à une seule chaudière, qui utilisent la même chaudière pour chauffer l'eau pour le jet d'espresso et pour la buse à vapeur. Cela nécessite un certain temps de transition pour réchauffer sur les modèles bas de gamme, mais la technologie a suffisamment avancé pour que sur deux de nos choix, il n'y ait presque pas d'attente entre les étapes. Bien que les modèles à double chaudière vous permettent de tirer le lait de grenaille et de vapeur simultanément, ils coûtent généralement plus de 1000 €. Nous ne pensons pas que les débutants ont besoin de l'option, car cela implique un multitâche soigneux uniquement nécessaire dans un café.

Rapide et cohérent

Nous avons mis l'accent sur la cohérence et la vitesse, ce qui donne un rythme amusant et facile à ce qui promet d'être un rituel quotidien. À cette fin, certaines machines (y compris toutes les Brevilles) ont des contrôleurs PID, qui aident à réguler la température de la chaudière, permettant des tirs plus cohérents dos à dos. Notamment, les Breville Barista Touch et Bambino ont également des «réchauffeurs ThermoJet» qui ont rendu les machines étonnamment rapides à chauffer et à faire la transition entre tirer un coup et cuire du lait à la vapeur - certaines préparations de boissons ont pris à peine plus d'une minute du début à la fin.

Puissant

La pompe d'une machine à expresso doit être suffisamment puissante pour extraire correctement l'espresso d'une dose bien emballée de café finement moulu. Et la buse à vapeur doit être suffisamment puissante pour produire une mousse de lait veloutée sans grosses bulles.

Lance à vapeur polyvalente

Cuire à la vapeur le lait correctement peut être un défi sur une machine à expresso domestique, et avoir la possibilité de faire mousser le lait manuellement ou automatiquement est idéal pour les débutants, à condition que la machine puisse imiter les normes d'un barista professionnel. La mousse automatique qui génère de réelles distinctions dans la texture et la température est un grand avantage pour ceux qui pourraient initialement avoir du mal à le faire manuellement. Cependant, les nuances exactes qui distinguent les boissons à base de lait sont mieux obtenues avec un œil attentif et la sensibilité de votre paume à l'angle et à la température du pichet à vapeur, compétences développées avec une utilisation manuelle.

Paramètres manuels et programmables

De nombreuses machines sont livrées avec des paramètres programmés pour tirer un coup simple ou double, mais vous pouvez trouver que votre café préféré prend plus ou moins longtemps à extraire que les préréglages d'usine. Il est préférable d'utiliser votre jugement et d'arrêter manuellement l'extraction, mais une fois que vous avez composé votre expresso préféré, la reprogrammation du volume de dose en conséquence peut vous aider à rationaliser votre rituel quotidien, à condition de continuer à surveiller attentivement votre routine de mouture, de dose et de bourrage. Il est également important de pouvoir remplacer un paramètre prédéfini ou enregistré, car des facteurs tels que l'origine du haricot, la date de torréfaction et le climat de la cuisine peuvent modifier la façon dont vos tirs tirent.

Paniers à filtres multiples

Tous les modèles que nous avons testés étaient livrés avec un panier-filtre à double paroi (également appelé panier sous pression ), qui tolèrent mieux les incohérences que les paniers à simple paroi traditionnels. Le filtre à double paroi force l'expresso à travers un seul trou au centre du panier plutôt que de nombreuses perforations, assurant une saturation adéquate du marc d'espresso pendant les premières secondes où il est infusé avec de l'eau chaude. Cela permet d'éviter une extraction déséquilibrée, ce qui peut se produire si le café est moulu, dosé ou tassé de manière inégale, ce qui fait que l'eau se déplace le plus rapidement jusqu'au point le plus faible de la rondelle expresso.

Certains modèles que nous avons testés sont également livrés avec un panier-filtre traditionnel à paroi simple, ce qui est plus difficile à maîtriser mais donne des photos plus dynamiques qui représentent plus fidèlement les ajustements que vous effectuez avec votre réglage de mouture. Pour les débutants intéressés par l'apprentissage, nous préférons les machines qui fonctionnent avec les deux types de panier-filtre.

Sur la base de ces critères, nous avons décidé de tester sept modèles allant de 300 € à environ 1 000 € en 2019. En plus de revisiter le Breville Infuser, notre premier choix, nous avons testé le Breville Barista Express, le Breville Barista Touch, le Breville Bambino Plus, la Gaggia Carezza Deluxe, la De'Longhi Dedica et la Gaggia Classic Pro (une nouvelle version de la Gaggia Classic, notre deuxième finaliste).

Comment nous avons testé

 

Parce que ce guide est destiné aux débutants, nous avons privilégié l'accessibilité et la vitesse. J'étais moins intéressé à savoir si je pouvais tirer une photo étonnante et distinctive et plus préoccupé par une extraction cohérente et une facilité d'utilisation intuitive. J'ai testé toutes les machines à expresso en sachant que les hoquets que je rencontrais pouvaient être de vraies sources de frustration pour quelqu'un de moins expérimenté.

Pour avoir une meilleure idée des capacités de chaque machine, j'ai tiré des dizaines de photos en utilisant trois mélanges de café différents: Hayes Valley de Blue Bottle, Hair Bender de Stumptown et Heartbreaker de Grumpy's. Cela nous a aidés à évaluer la capacité de chaque machine à être polyvalente avec différents grains, à être compatible avec un rôti et une mouture particuliers, et à produire des clichés qui faisaient allusion aux notes de saveur plus distinctives que chaque torréfacteur promet. Pour tous les tests, nous avons utilisé à la fois le Baratza Encore et le Baratza Vario pour moudre notre café, sauf lors du test des deux Brevilles avec des moulins intégrés (pour en savoir plus sur les moulins, voir Choisir un moulin au dessous de). Je m'attendais à ce qu'aucun modèle ne reproduise l'expérience de travail sur un Marzocco commercial, le modèle que vous rencontrerez dans la plupart des cafés haut de gamme, mais si les plans étaient souvent âcres ou aigres, ou s'ils avaient une sensation en bouche aqueuse, c'était un problème .

Nous avons pris notre temps pour nous familiariser avec chaque machine.

Nous avons également noté la facilité avec laquelle chaque machine passait de l'extraction à la cuisson au lait. J'ai cuit à la vapeur environ trois gallons de lait en tout, en utilisant des réglages manuels et automatiques et en versant une multitude de cappuccinos (secs et humides), blancs plats, lattes, macchiatos à proportion standard et cortados pour voir à quel point il était facile de générer le niveau de mousse de lait. En général, nous avons recherché des machines qui produisaient une mousse soyeuse plutôt que de grosses bulles ressemblant à un tas de mousse de savon sur du lait chaud. Ce que nous avons entendu importait aussi: les baguettes à vapeur qui maintenaient un son doux plutôt qu'une pulvérisation désagréable avaient plus de puissance, moussaient plus rapidement et créaient une meilleure microfibre.

La meilleure machine à expresso: SAGE SES500 the Bambino Plus

 
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La meilleure machine à expresso pour les débutants

Cette petite machine puissante est rapide et facile à utiliser, et elle impressionnera les débutants et les baristas expérimentés avec ses coups d'espresso cohérents et son lait mousseux soyeux.

Le SAGE SES500 the Bambino Plus était le plus facile à utiliser de toutes les machines que nous avons testées, et ses tirs constants et sa capacité à cuire efficacement du lait finement texturé en font la machine la plus puissante, fiable et amusante que nous ayons testée à moins de 900 €. Il est livré avec un pichet à vapeur assez grand pour un café au lait, un pilon confortable et deux paniers à double paroi pour le porte-filtre. La configuration était simple, et malgré sa petite taille, le Bambino dispose d'un réservoir d'eau de 1,9 litre qui peut produire une douzaine de coups avant qu'il ne soit nécessaire de le remplir.

La beauté de la performance du Bambino est la combinaison de simplicité et de puissance inattendue, renforcée par une esthétique plutôt élégante. Grâce à son contrôle PID, qui aide à réguler la température de l'eau, et au chauffage rapide "ThermoJet", il maintient une température constante pour plusieurs coups et ne nécessite presque aucun temps d'attente lors du passage à la buse vapeur après avoir tiré un coup. Nous avons pu préparer une boisson complète du broyage au lait moussant en à peine plus d'une minute, plus rapidement que la plupart des autres modèles que nous avons testés.

Le Bambino a toujours produit des photos riches et savoureuses.

La pompe du Bambino était suffisamment puissante pour tirer des tirs avec du café moulu dans une plage modérément fine à très fine sur l'Encore et le Vario (pas tout à fait une poudre mais certainement plus fine que des particules granulaires qui peuvent être séparées individuellement). En revanche, les modèles qui n'ont pas fait la coupe ont connu des fluctuations de pression d'un coup à l'autre, ce qui a rendu frustrant d'affiner la mouture de notre café.

Il existe des préréglages automatiques sur le Bambino pour les prises de vue simples et doubles, mais vous voudrez continuer et les programmer selon vos spécifications. Déterminer la taille de mouture idéale à utiliser sur le Bambino était relativement facile, ne nécessitant que quelques minutes de bricolage. Après avoir tiré quelques coups de feu corsés sur une mouture avec laquelle j'étais à l'aise, j'ai pu réinitialiser le programme de double coup pour tirer un peu moins de 2 onces en 30 secondes - parfait pour un cortado ou à peu près n'importe quelle boisson expresso correctement proportionnée. Le volume de tir maintenu après une utilisation répétée, même pendant les sessions de test suivantes, un signe fort de fiabilité. Les trois mélanges d'espresso ont bien tiré sur le Bambino, avec la prise de vue occasionnelle offrant un peu de nuance au-delà d'un profil de chocolat noir légèrement terreux. À son meilleur, le Bambino, comme le Sage Barista Touch.

Verser du latte art demande de la pratique, mais pas produire de la mousse de lait soyeuse sur le Bambino.

Quand il s'agit de préparer des boissons au lait, la baguette vapeur du Bambino a créé une mousse délicieuse et uniforme à une vitesse inattendue, garantissant ainsi que le lait ne surchauffe pas. C'est une nette augmentation par rapport à la plupart des autres que nous avons testés - seul le Sage Barista Touch offre un peu plus de puissance et de contrôle. Comparé à l'infuseur Breville, notre choix précédent, le Bambino est une amélioration remarquable. Bien que l'infuseur reste une machine solide, sa lance à vapeur n'est pas aussi puissante et les tirs n'ont tout simplement pas tiré avec la cohérence démontrée sur le Bambino. Le contraste avec la lance à vapeur du Gaggia Classic Pro est encore plus prononcé; le Bambino se rapproche beaucoup plus de la reproduction du contrôle et de la précision que les baristas professionnels maîtrisent sur les modèles commerciaux.

La lance à vapeur du Bambino est rapide et puissante lorsqu'elle est utilisée manuellement.

Ceux qui ont déjà une certaine expérience devraient être capables de cuire à la vapeur manuellement du lait presque aussi bien qu'un barista qualifié sur une machine professionnelle. Mais il existe également une excellente option de cuisson à la vapeur automatique qui vous permet d'ajuster la température du lait et la mousse à l'un des trois niveaux. Bien que je préfère la vapeur manuelle pour un meilleur contrôle, les paramètres automatiques sont étonnamment précis et ils sont utiles pour divertir un groupe d'amis ou si vous êtes un débutant qui cherche à développer vos compétences en latte art.

Nous aimons que la buse à vapeur se purge automatiquement lorsque vous la remettez en position de veille après avoir moussé

Le manuel de Bambino est facile à suivre, bien illustré et propose des conseils utiles avec une page consacrée au dépannage. C'est une bonne ressource de base pour les débutants absolus et pour tous ceux qui ont peur de s'enliser dans un espresso médiocre. Dans mon cas, je préparais de délicieuses boissons en moins de quinze minutes.

Le Bambino est également livré avec des caractéristiques de conception réfléchies, comme un réservoir d'eau amovible et un indicateur qui se cogne lorsque le bac d'égouttement est plein afin de ne pas inonder votre comptoir. La fonction d'auto-purge de la buse à vapeur est particulièrement remarquable, qui évacue le lait résiduel de la baguette lorsque vous le remettez en position verticale de veille. Le Bambino est également livré avec une garantie de deux ans, ce qui est mieux que la garantie d'un an de son prédécesseur, l'infuseur.

Le réservoir d'eau du Bambino est amovible et contient suffisamment d'eau pour une dizaine de tirs.

Le Bambino était clairement un gagnant gagnant pour boire. Pendant les tests, j'ai partagé plusieurs résultats avec ma femme, qui est également une ancienne barista, et elle a été impressionnée par les coups d'espresso équilibrés et l'excellente texture du lait. J'ai pu préparer des cortados au goût de chocolat au lait pur, une note plutôt insaisissable captée par la synthèse de la micro-mousse douce et de la crème expresso forte mais non dominante. Avez-vous déjà remarqué une couche de latte art bien conservée d'environ deux quarts d'épaisseur qui persiste lorsque vous vous approchez du fond d'un cappuccino ou d'un cortado exquis? Cela symbolise l'harmonie de mousse et de crème que je décris.

Des défauts mais pas des ruptures

 

Le réglage pré-programmé du double tir sur le Bambino a coupé l'extraction trop rapidement lors de nos premières tentatives. Mais il était facile de reprogrammer le volume de la prise de vue à l'aide de la minuterie de mon téléphone, et je recommande fortement de le faire dès le début, car cela aidera à accélérer la connexion à l'espresso. Lors des sessions de test suivantes, je n'ai eu qu'à modifier légèrement mon réglage de mouture pour obtenir les clichés souhaitables à partir des cafés que nous avons échantillonnés.

Nous avons également réalisé moins de plans complexes sur le Bambino que sur le Barista Touch ou le Gaggia Classic Pro. Bien que la différence soit relativement mineure, ce serait bien si Bambino incluait le panier de porte-filtre traditionnel non pressurisé qui accompagne le Barista Touch, car il vous permet de mieux développer votre palais, votre technique et votre sensibilité au processus de composition. Bien que les paniers à double paroi garantissent une extraction uniforme de votre marc, ils donnent généralement un espresso plus terne (ou au moins «plus sûr»). Ce mouchetures complexes que vous voyez dans la crème d'un expresso servi dans un café haut de gamme indique généralement que votre boisson a une réelle intensité et profondeur, et les mouchetures seront plus insaisissables lors de l'utilisation d'un panier à double paroi. Cela ne signifie pas que vos photos seront dépourvues de caractère ou imbuvables, elles seront simplement plus simples, ce qui est peut-être préférable si vous êtes le plus désireux de siroter du cacao, des lattes légèrement noisette.

Enfin, le Bambino n'a pas le distributeur d'eau chaude inclus avec les autres modèles Breville. Bien que ce soit une fonctionnalité utile si vous aimez faire des Americanos, nous ne pensons pas que ce soit essentiel, car vous pouvez toujours chauffer l'eau séparément dans une bouilloire. Nous pensons que cela vaut la peine d'être sacrifié pour la taille incroyablement compacte du Bambino.

Choix budgétaire: Gaggia Classic Pro

 
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Expresso nuancé, mousse de lait médiocre

Cette machine abordable peut produire des clichés d'une complexité surprenante, mais elle a du mal à faire mousser le lait et semble un peu dépassée.

La Gaggia Classic Pro est la version mise à jour de la Gaggia Classic, qui est une machine d'entrée de gamme populaire depuis des décennies grâce à sa conception simple et accessible et sa capacité à produire des coups d'espresso dignes. La plupart des mécaniques du Pro restent les mêmes que celles du Classic, mais il a une baguette à vapeur quelque peu améliorée. La nouvelle baguette est imprécise par rapport à celle de Bambino et a du mal à rassembler une mousse de lait avec une texture veloutée mais est au moins capable de le faire avec de la pratique. Comparé aux autres que nous avons testés, le Pro était capable de produire des clichés qui captaient mieux la luminosité et l'acidité des cafés que nous avons échantillonnés, et pour les personnes qui ont un goût pour l'expresso droit, cet avantage qui pourrait l'emporter sur les inconvénients de la Gaggia.

Le Gaggia est capable de tirer des coups propres et complexes.

La Gaggia était la seule machine que nous ayons testée qui produisait régulièrement des tirs avec des taches sombres ressemblant à des léopards dans la crème - un signe de profondeur et de complexité. Nous avons échantillonné des clichés qui avaient des notes d'agrumes oranges ou d'amandes crues et étaient parfois légèrement végétaux, ce qui est souvent une mesure d'espresso «au goût propre». Contrairement au Bambino, le Gaggia est livré avec des paniers filtrants traditionnels à paroi simple, un bonus pour les personnes qui cherchent à perfectionner leur technique. Mais sans contrôleur de température PID, la cohérence de la prise de vue peut être plus difficile à maintenir si vous effectuez plusieurs prises de vue consécutives.

La plupart des différences entre le Gaggia Classic et le Gaggia Classic Pro sont mineures: le Pro a un nouveau placement de bouton et une découpe sur le côté de la machine pour que vous puissiez voir le niveau d'eau dans le réservoir. Le seul changement majeur est que Gaggia a donné au Pro une lance à vapeur manuelle traditionnelle plutôt qu'une baguette panarello automatique, qui, dans nos tests du Classic, ne pouvait produire que du lait avec de grosses bulles mousseuses. La baguette manuelle permet plus de contrôle, mais le plus gros problème avec le Pro reste sa texture de lait décevante. Obtenir une mousse de lait appropriée met en évidence la douceur intrinsèque du lait, mais vous risquez de l'échauder et d'éradiquer cette douceur juste pour obtenir un semblant de mousse décente avec le Pro. Même avec une surveillance attentive, la plupart des mousses de lait de Gaggia tomberont dans la catégorie «latte-cino», la texture intermédiaire produite par des baristas inexpérimentés. Trop souvent, la mousse manquait de cohésion avec le reste du lait, laissant un bloc de mousse en haut de la tasse par opposition à une dispersion ondulée de crème infusée de lait. Cela dit, vous pourrez préparer des cappuccinos acceptables - et nous avons vu un représentant de Gaggia obtenir de meilleurs résultats - mais la lance à vapeur du Pro est loin d'être aussi facile à maîtriser que celle de Bambino, même pour un barista avec des années d'expérience.

Un bouton sur le côté de la Gaggia est censé contrôler la pression de la vapeur, mais n'offre pas grand-chose.

Le temps de transition de l'extraction à la mousse de lait est un autre problème. La Gaggia a pris plus de 45 secondes après l'extraction à la vapeur à pleine puissance dans nos tests, une déception étant donné que le manuel indique que l'échauffement de la transition devrait être de 15 à 20 secondes. La transition peut être plus rapide: un représentant de Gaggia nous a montré une démonstration où cela a pris 25 secondes. Mais cela nécessitait un savoir-faire au-delà du niveau débutant. Vous devez commencer à cuire à la vapeur avant que le voyant prêt pour la vapeur ne s'allume, une question de timing que nous avons trouvé difficile à maîtriser. Le bouton de commande de la buse à vapeur est également trompeur et n'apporte pas vraiment de changement incrémentiel de puissance. S'habituer à cela prendra un peu de patience, bien que le lait chauffe assez rapidement une fois l'aération commencée.

Le lait que nous avons moussé avec le Gaggia avait encore de grosses bulles et était moins soyeux que le lait que nous avons moussé avec le Bambino ou Touch.

Il manque à la Gaggia certains des beaux accessoires fournis avec le Bambino et le Touch. Il manque un pichet à vapeur et le sabotage qui l'accompagne pour le porte-filtre est un morceau de plastique fragile. Si vous êtes déterminé à acheter des haricots auprès des meilleurs torréfacteurs, vous aurez besoin d'un sabotage décent pour vous aider à optimiser vos performances de tir. Nous recommandons le sabotage à poignée ronde de 58 mm de Rattleware . Rattleware fabrique également un pichet robuste en acier inoxydable de 20 onces que nous aimons.

Le Gaggia est livré avec des paniers filtrants à paroi simple pour les tirs simples et doubles, ainsi qu'un panier pressurisé. Mais le sabotage (en haut à gauche) est un morceau de plastique fragile.

Contrairement aux autres modèles que nous avons testés, le réservoir d'eau du Gaggia se place sous la chaudière, pas derrière. Le réservoir se remplit à travers une chambre en haut de la machine mais a tendance à se détacher lorsque vous videz le bac d'égouttement. Remettre le réservoir en place après le nettoyage peut être un peu dangereux, car vous devez placer correctement les tubes en plastique qui acheminent l'eau vers la chaudière à l'intérieur du réservoir. Surveillez vos mains lorsque vous le faites, car vous ne voulez pas les frotter par inadvertance contre la tête de groupe extrêmement chaude! Enfin, le manuel est un peu dur pour les yeux. Par rapport aux instructions clairement segmentées de Sage, l'explication de la configuration du Classic ressemble à une réflexion après coup.

Il est difficile d'insérer le réservoir d'eau amovible sous la chaudière tout en s'assurant que les deux tubes en caoutchouc sont en place.

Néanmoins, la Gaggia Classic est une machine simple, et son accessibilité et son prix en font une bonne machine de démarrage. Pour les personnes qui ne sont pas prêtes à réfléchir aux subtilités de chaque boisson traditionnelle à base de lait mais qui souhaitent faire un bon expresso à la maison, le Classic fait le travail.

Choix de mise à niveau: Sage Barista Touch

 
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Une machine à expresso tout-en-un avec des résultats de qualité professionnelle

Élégant et puissant avec une excellente programmation, le Barista Touch permet aux débutants de préparer une variété de boissons expresso de qualité café à la maison.

Nous recommandons le Sage Barista Touch comme une mise à niveau pour ceux qui veulent un équilibre entre la cohérence assistée par la technologie et la possibilité d'affiner leur technique en utilisant des paramètres manuels. Les menus à écran tactile bien organisés, ainsi que des didacticiels intégrés, un moulin intégré de qualité et une mousse de lait automatique aux nuances uniques, offrent la possibilité d'affiner les boissons de qualité café avec les connaissances d'un débutant. Ceux qui n'ont pas besoin de l'aide apprécieront toujours la puissante lance à vapeur et les coups cohérents, et ils pourront affiner leurs résultats à l'aide de minuteries à l'écran et de paramètres personnalisés.

L'écran tactile Barista est facile à utiliser et affiche des minuteries pour le broyage et le brassage, pour vous aider à affiner votre tir. 

L'une des belles surprises du Barista Touch est que l'écran tactile n'est pas un gadget. Il est sophistiqué, visuellement attrayant et facile à utiliser. Le menu numérique vous guide à travers tout ce que vous devez savoir sur la préparation de bonnes boissons expresso et fournit un dépannage étape par étape, de la mouture à l'extraction en passant par la mousse de lait. Pour ceux qui veulent beaucoup d'automatisation, il existe des préréglages d'usine pour les principales boissons expresso classiques (latte, cappuccino, etc.), mais vous pouvez également programmer et enregistrer vos propres spécifications de boisson. Ou vous pouvez utiliser la machine manuellement, à l'aide d'une minuterie à l'écran pour garder une trace de votre durée de broyage et de tir.

Vous pouvez cuire le lait à la vapeur manuellement ou automatiquement sur le Barista Touch.

Les clichés que j'ai tirés sur le Barista Touch avaient le même degré d'équilibre et de profondeur que ceux du Bambino. Le Barista Touch est livré avec des paniers à double paroi et à simple paroi traditionnels (le Bambino ne comprend que les premiers), et nous avons passé la majeure partie des tests en utilisant le traditionnel pour nous assurer que le Barista Touch a capturé une partie des nuances qui peuvent être perdues avec filtres à double paroi. Comme pour le Bambino, la majorité des clichés mettent l'accent sur un demi-ton cacao-y, parfois avec une légère acidité agréable. Selon le mélange, certains clichés chantaient avec un peu plus d'agrumes ou même de mûre; alternativement, lorsque le lait était ajouté, le caramel brillait. Pour terminer les tests, la dernière boisson que j'ai faite sur le Barista Touch était un cortado qui exprimait du chocolat pur, cimentant mon appréciation.

Les programmes et les conseils du Barista Touch peuvent vous aider à préparer des boissons de qualité café.

Cela nous amène à la buse à vapeur, qui est sans égal parmi les machines que nous avons testées. Comme avec le Bambino, vous pouvez placer le pichet à vapeur sur un capteur de température sous la baguette pour une mousse automatique, ou vous pouvez choisir de faire mousser manuellement votre lait. (La buse à vapeur a également cette fonction de purge automatique pratique qui aide à la garder propre.) Bien que la vitesse soit à peu près la même, le Barista Touch a un avantage modéré sur le Bambino grâce à la plus grande gamme de textures et de températures offertes par le réglage automatique. . Même si vous détestez personnellement un cappuccino super sec, il est impressionnant que le Barista Touch puisse facilement produire une mousse extra-épaisse sans bulles disgracieuses. Et si vous voulez le contraire, vous pouvez obtenir le latte le plus humide avec de la mousse pas plus épaisse qu'une carte postale. De même, l'échelle de température vous donne la possibilité de cuire à la vapeur des cortados plus frais et des chocolats chauds adaptés aux tout-petits, ou des lattes extra-chauds. Bien sûr, le fardeau d'apprendre à verser de l'art latte reste sur vous.

Un "vide-moi!" l'onglet apparaît lorsque le bac d'égouttement est plein

Alors que nous avons abordé le broyeur intégré du Barista Touch avec un certain scepticisme, c'est une fonctionnalité pratique qui nous a permis d'appeler ainsi que les broyeurs Baratza. Une roue sur le côté de la machine ajuste la mouture, et j'ai pu m'installer sur une mouture très fine et cohérente dans l'ensemble. Mais si vous êtes déjà attaché à un broyeur particulier, celui intégré au Barista Touch peut ne pas éblouir. Lors de nos tests, nous avons remarqué qu'il avait tendance à générer des sols grumeleux sur les réglages les plus fins. Cela n'a pas entravé notre capacité à composer l'espresso et à faire de bonnes boissons, mais cela pourrait déranger l'utilisateur plus critique.

Le terrain sort un peu grumeleux du broyeur intégré du Barista Touch

Nous sommes également toujours un peu méfiants vis-à-vis des machines deux en un, car elles ont deux fois plus de points de défaillance possible. Et il y a la question de ce que vous faites en cas de dysfonctionnement de l'écran tactile. Comme un smartphone, si la machine développe une réponse glitch au glissement des doigts, c'est effectivement un toast.

Choisir un moulin à café pour l'espresso

 

Faire un bon expresso ne nécessite pas seulement une bonne machine; il faut aussi un bon broyeur.

Pour tirer le meilleur parti de votre machine à café et à expresso, vous aurez besoin d'un moulin à meule décent. Il doit broyer uniformément pour une extraction uniforme à un rythme régulier et s'ajuster par incréments précis des sols ultra fins aux sols grossiers. Plus vous aurez de contrôle, mieux vous serez, car un broyeur inadéquat pourrait vous faire perdre beaucoup de café à la recherche d'un coup simplement passable.

Cela dit, vous n'avez pas besoin d'un moulin de fantaisie pour obtenir un espresso agréable au goût, même au goût délicieux à la maison. Cela vous aidera, en particulier si vous recherchez des notes de saveur raffinées, mais en tant que débutant, il y a beaucoup de réglages et d'expérimentation que vous pouvez faire avec un broyeur de moins de 500 €. Et même un excellent broyeur n'aurait pas sauvé les machines qui n'ont pas fait notre coupe.

Le Baratza Encore est un bon moulin pour un débutant sur un budget.

Nous avons passé du temps à tester les moulins à café, y compris certains spécifiques à l'espresso, et nous en recommandons quelques-uns en fonction de votre budget et de votre niveau de compétence:

  • Le Baratza Encore est le premier choix de notre guide des moulins à café , et si vous êtes un débutant avec un budget limité, il fera le travail jusqu'à ce que vous soyez prêt à vous familiariser avec les caractéristiques plus subtiles d'un excellent expresso (tout comme le Baratza Virtuoso + , qui comprend des fonctionnalités supplémentaires telles qu'une minuterie numérique). L'Encore est moins cher qu'un moulin à expresso, et nous avons pu le composer sans trop de bruit. Il n'est tout simplement pas destiné spécifiquement à l'espresso, il a donc moins de dégradés fins. Mais les motifs ultra-fins se sont révélés un peu problématiques sur la plupart des machines à expresso que nous avons testées de toute façon, produisant des extractions lentes qui ont entraîné des tirs boueux et incomplets.

  • Si vous voulez un moulin à expresso dédié, nous vous recommandons de commencer par le Rancilio Rocky . En le testant contre le Baratza Vario et le Breville Dose Control Pro lorsque nous avons écrit ce guide pour la première fois en 2016, nous avons constaté qu'il était le meilleur pour équilibrer la précision avec la convivialité. Il était facile de faire de petits ajustements et il peut se transformer directement en porte-filtre. Bien que beaucoup plus cher que l'Encore, il offre plus de précision pour affiner vos prises de vue. De plus, la gamme de moutures est suffisamment large pour que vous puissiez toujours utiliser le Rocky pour chaque méthode de brassage, de la presse française au goutte à goutte.

  • Le Baratza Vario est le moulin à espresso le plus précis que nous ayons testé, mais il est conçu pour les utilisateurs plus avancés. Elle est considérée comme une machine «en continu», ce qui signifie que vous pouvez effectuer des micro-ajustements entre les réglages de mouture les plus importants. Le Vario n'est pas aussi intuitif à utiliser que le Rocky, et il en coûte environ 100 € de plus. Lors de nos tests de 2019, nous avons pu obtenir de meilleurs résultats avec les réglages les plus fins du Vario qu'avec l'Encore, mais seulement à l'occasion. La précision supplémentaire a été utile, mais pas essentielle à notre succès. Cependant, certains cafés sont extrêmement sensibles aux petits ajustements de mouture, en particulier les rôtis d'origine unique, et si vous êtes déterminé à découvrir leur véritable essence, le Vario vous servira mieux dans cette entreprise.

La façon et le moment de mettre à niveau votre moulin doivent refléter votre niveau de compétence, la fréquence à laquelle vous préparez l'espresso à la maison et votre volonté de devenir un véritable connaisseur du café. Si vous êtes complètement nouveau dans la fabrication d'espresso et que vous voulez un moulin décent qui fonctionne pour d'autres méthodes de brassage, l'Encore est le chemin à parcourir. Passer à quelque chose de plus sophistiqué vous aidera à cultiver votre palais tout en explorant différentes origines de haricots. Notez que si vous êtes intéressé par le Barista Touch, notre choix de mise à niveau, le broyeur intégré est plus que suffisant pour les débutants et les utilisateurs intermédiaires et produira des tirs complexes et expressifs plus vous vous entraînerez dessus.

À quoi s'attendre

 

Au printemps 2019, Breville a lancé sa toute nouvelle machine à expresso, la Barista Pro . Une version mise à jour du Barista Express , il présente un design plus élégant, un écran LCD utile et le même chauffage ThermoJet qui donne au Bambino Plus et au Barista Touch leur vitesse impressionnante. En termes de prix et de capacités, le Barista Pro se situe quelque part entre le Bambino Plus et le Barista Touch. Conçu avec un broyeur intégré, un bec verseur d'eau chaude et des filtres à double et à simple paroi, c'est potentiellement une bonne machine tout-en-un pour quiconque n'est pas prêt à investir dans le Touch. Mais le Barista Pro n'a pas les capacités de moussage automatisées du Bambino et du Touch, donc faire des boissons au lait nécessitera plus de pratique. Nous prévoyons de le tester par rapport à nos choix bientôt.

La compétition

 

La Gaggia Classic était notre choix finaliste, et nous pensons toujours que c'est une excellente machine pour les débutants. La seule raison pour laquelle nous ne recommandons pas le Classic est que la version actuelle a été abandonnée au profit du Gaggia Classic Pro, notre choix budgétaire, mais si vous voulez quelque chose de relativement abordable et que vous souhaitez principalement boire un expresso droit, nous recommande toujours le classique. Il est moins cohérent que les machines Breville que nous avons testées, car il manque de contrôle de température PID, mais il est également capable de tirer des photos plus lumineuses et plus nuancées. Le plus gros problème est la buse à vapeur automatique Panarello, qui produit de la mousse avec de grosses bulles peu maniables plutôt qu'une mousse délicate et soyeuse.

Le Breville Infuser , notre choix précédent, ne fait pas mousser le lait aussi rapidement que le Sage Bambino Plus, et il est plus difficile d'obtenir une texture vraiment crémeuse. Il était également plus difficile de composer l'espresso et ses meilleurs clichés étaient moins robustes. Bien que l'infuseur dispose d'un manomètre qui indique si vous sous-extrayez ou surexprimez votre expresso (une indication que votre processus de mouture, de dose et de bourrage doit être ajusté), nous n'avons pas trouvé difficile de faire des ajustements sans un sur le Bambino.

Le Breville Barista Express est essentiellement l'infuseur et le broyeur intégré. Le broyeur est plus que suffisant, mais vous manquez les principaux arguments de vente du Barista Touch tout en optant pour moins de puissance et de précision que le Bambino ne le permet. En fin de compte, nous pensons que les débutants seraient plus heureux avec le Bambino et un moulin décent et peu coûteux. Il est préférable d'adopter une approche incrémentielle de la configuration de la maison si vous ne savez pas si ce sera un passe-temps décontracté ou une passion.

Le De'Longhi Dedica avait tendance à produire des coups boueux et sous-extraits de doses qui tireraient mieux sur des modèles plus avancés techniquement. Alors que nous avons réussi à affiner quelques cappuccinos au-dessus de la moyenne, le manque de consistance et la tendance à couper l'extraction avec un panier de porte-filtre complet ont rendu difficile l'installation dans n'importe quel type de rainure. La buse à vapeur comporte également un interrupteur maladroit «lait chaud / cappuccino» qui a facilement été placé dans le mauvais mode de mousse.

La Gaggia Carezza Deluxe coûte moins cher que la Gaggia Classic, peut-être en raison de sa conception orientée vers le plastique, mais ce n'est tout simplement pas un excellent investissement. Comme pour le Dedica, il n'était pas possible de texturer le lait avec précision, et les résultats étaient toujours trop pétillants. Bien que les tirs aient été extraits avec plus de cohérence que le Dedica, ils étaient généralement banals et avaient tendance à être un peu acides. Au cours de l'extraction, il y avait également des fuites d'eau occasionnelles du porte-filtre.

Le Breville Duo-Temp Pro , que nous avons testé en 2016, n'a pas de boutons programmables, vous devez donc commencer et arrêter de tirer une photo manuellement. Nous avons également constaté que la pompe n'était pas aussi solide que celle de l'infuseur. En conséquence, nous avons dû utiliser le café moulu un peu plus grossièrement que pour les autres machines, ce qui a donné un coup de feu plus terne.

Le Rancilio Silvia a réalisé le meilleur tir que nous ayons pu obtenir de n'importe quelle machine que nous avons testée en 2016. Mais c'est beaucoup plus difficile à maîtriser pour un débutant. À environ 700 €, il coûte également beaucoup plus cher que le Gaggia Classic ou le Bambino. C'est une bonne machine pour quelqu'un qui a plus d'expérience, mais nous ne le recommanderions pas à quelqu'un qui débute.

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